GALACTAGOGUE HERBS: A QUALITATIVE STUDY AND REVIEW

Rachel Emma Westfall, PhD

Abstract


ABSTRACT
Women often face challenges in their efforts to breast-feed their infants. One of these challenges may be a real or perceived insufficient milk
supply. Presented here are some results from a qualitative study of self-care in pregnancy, birth and lactation among a purposeful sample of
childbearing women in British Columbia. Twenty-three women were interviewed at one to four months postpartum, and were asked to share
their experiences with childbirth and postpartum self-care. Interviews were tape recorded and transcribed. All 23 women were breast-feeding.
Four women reported insufficient milk supply, whereas 14 women used galactagogue substances including herbal remedies, food items and
pharmaceutical drugs to enhance their milk supply. Eleven women (48% of the sample) were using any of five galactagogue herbs, in many
cases prophylactically. Each herb is reviewed and discussed here: blessed thistle (Cnicus benedictus), fennel (Foeniculum vulgare), fenugreek
(Trigonella foenicum-graecum) raspberry leaf (Rubus idaeus), and stinging nettle (Urtica dioica). This study reveals that galactagogue herb
use is an element of postpartum self-care for some women, and it also identifies a need for clinical testing of the herbs. A larger-scale survey of
galactagogue herb use would be beneficial to the state of knowledge, as would clinical trials and case reports on the more popular herbs.


RÉSUMÉ
Les femmes ont souvent à faire face à des difficultés lorsqu'elles essaient d'allaiter leur bébé. Une de ces difficultés peut-être soit un vrai
manque de lait ou ce que certaines femmes perçoivent comme un manque de lait. Nous présentons ici, certains résultats d'une étude qualitative
sur les soins personnels que se donnent les femmes durant la grossesse, l'accouchement et la lactation avec un échantillonnage significatif de
femmes de la Colombie-Britannique. Vingt-trois femmes furent interviewées à 1-4 mois post-partum et on leur demanda de partager leurs
expériences en ce qui a trait aux soins personnels qu'elles se sont donnés pour leur accouchement et leur post-partum. Ces entrevues furent
enregistrées et transcrites. Toutes les 23 femmes allaitaient. Quatre des femmes ont rapporté un manque de lait alors que 14 des femmes
utilisaient des substances galactogènes, incluant des remèdes à base de plantes, des produits alimentaires et des drogues pharmaceutiques pour
accroître leur réserve de lait. Onze des femmes (48 % de l'échantillon) utilisaient une ou plusieurs des 5 herbes galactogènes et dans la plupart
des cas l'utilisaient de manière prophylactique. Chacune de ces herbes sera examinée et discutée ici: Chardon béni (Cnicus benedictus),
fenouil (Foeniculum vulgare), fenugrec (Trigonella foenicum-graecum) framboisier (Rubus idaeus), et ortie dioïque (Urtica dioica). Cette
étude démontre que l'usage des herbes galactogènes pour certaines femmes est un des éléments qui font partie des soins personnels qu'elles se
donnent. L'étude identifie qu'il y a un besoin de test clinique de ces herbes.

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