Development of Disruptive Open Access Journals

Terry Anderson, Brigette McConkey

Abstract


Open access (OA) publication has emerged, with disruptive effects, as a major outlet for scholarly publication. OA publication is usually associated with on-line distribution and provides access to scholarly publications to anyone, anywhere–regardless of their ability to pay subscription fees or their association with an educational institution. The article overviews the growth and impact of OA publication in Canada and elsewhere. The article also presents a case study of the evolution over its first nine years of the International Review of Research in Open and Distance Education (IRRODL). IRRODL has become the most widely read and widely cited journal in the distance education and open learning community, yet it continues to struggle for recognition by some academics, funding, and rating organizations.

In this article IRRODL’s editors document the challenges involved in leading the charge for equal support for open access journals from Canada’s research funding organizations and for review and accreditation from commercial and non-commercial review services. In its literature review section the article looks at scholarly works documenting and comparing on-line journals to ones that publish in paper only, or in which access is restricted behind the walls of licensed use.

 

The article also documents issues related to various innovations, including production of articles in both text and audio formats, and the challenges of incorporating more interactive media into a scholarly, peer- reviewed journal. Data is produced demonstrating the ways in which 72 CJHE / RCES Volume 39, No. 3, 2009 influence and impact for open access journals can be measured, including hit rates and citations reference data from Google Scholar. The article concludes with a description and discussion of the advantages and challenges of using review and publication management tools such as Open Journal System in the production of open access journals.

Les publications en accès libre (AL) ont pris une importance de premier plan pour la publication savante, et cela a entraîné des perturbations importantes dans le milieu de l’édition. En général, la publication en accès libre est associée à la distribution en ligne et elle offre un accès à des publications savantes à n’importe quel individu sans égard pour sa capacité de payer des frais d’abonnement ni pour son affi liation à un établissement d’enseignement. L’article fait le survol de la croissance et des conséquences de la publication en AL au Canada et ailleurs. L’article offre également une étude de cas de l’évolution du International Review of Research in Open and Distance Education (IRRODL). Cette revue est devenue la revue la plus largement lue et citée par la communauté de chercheurs en éducation à distance et en apprentissage ouvert. Par contre, elle continue à se lutter pour une reconnaissance parmi certains organismes académiques, de classement et de fi nancement.

Dans cet article, les rédacteurs de IRRODL documentent les diffi cultés rencontrées dans leur lutte pour un soutien équitable des revues en accès libre parmi les organismes de fi nancement canadiens, ainsi que les diffi cultés d’obtenir une inspection et une accréditation faites ou accordées par des entreprises commerciales ou des organismes non-commerciaux. Dans sa section consacrée à la littérature existante, cet article passe en revue des travaux d’érudition qui documentent et comparent des revues en ligne avec des revues en format imprimé, ou avec des revues dont l’accès est limité par des contraintes de licences.

L’article traite également de questions liées à diverses innovations, y compris la production d’articles dans des formats à la fois textuels et audio, et les diffi cultés rencontrées lors d’une plus grande intégration de médias interactifs dans une revue savante avec évaluation par les pairs. Des données produites démontrent comment l’infl uence et l’impact d’une revue peuvent être mesurés, y compris le taux d’offense et des données sur les citations tirées de Google Scholar. En conclusion, l’article décrit et discute des avantages et des limitations lorsqu’on utilise des outils de gestion d’évaluation et de publication pour la production de revues en accès libre, en particulier celui du « Open Journal System ».


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