The great divide between business schools research and business practice

Isabelle Dostaler, Thomas J. Tomberlin

Abstract


Abstract

In their 2005 Harvard Business Review article, Bennis and O’Toole described business schools as being “on the wrong track” as a result of their focus on so-called scientific research. Some commentators argue that business schools have slowly lost their relevance since the end of the 1950s when they undertook a major overhaul in response to the harsh criticism of the Ford and the Carnegie Foundations on the state of theory and research in business administration. Inspired by Khurana’s (2007) book on the development of American business schools, this article describes the debate on the relevance of scientific business research that can be found in the popular business press and the academic literature, and suggests a number of structural and cultural changes to increase the relevance of business research and its impact on practice.

Résumé

Dans leur article publié en 2005 dans la Harvard Business Review, Bennis et O’Toole décrivaient les écoles de gestion comme étant « sur la mauvaise voie » en raison de l’importance qu’elles accordent à la recherche soi-disant scientifique. Certains observateurs soutiennent que les écoles de gestion ont lentement perdu leur pertinence depuis la fin des années 1950 alors qu’elles ont entrepris d’importants remaniements en réponse aux critiques sévères formulées par les fondations Ford et Carnegie quant à la théorie et à la recherche en administration des affaires. Inspiré par le livre de Khurana (2007) sur le développement des écoles de gestion américaines, cet article dépeint le débat sur la pertinence de la recherche scientifique en gestion qui fait rage dans la presse d’affaires et la littérature académique, et suggère des changements structurels et culturels qui pourraient améliorer la pertinence de la recherche en gestion et ses effets sur la pratique.


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